Jeu de Paume, el “Verdadero” Ancestro del Pádel

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La “Otra Historia del Pádel” relata sobre el “Jeu de Paume” como su Verdadero Antecesor.

La “verdadera” Historia del Pádel, Su Ancestro

Aquí les relatamos la verdadera historia del padel, o al menos su ancestro con mayor antiguedad, del cual se cree que surgieron los demás deportes de raqueta, aunque en cuanto al pádel, tambien se habla de una historia más reciente, pero tambien más concreta, Historia que relata la Federación Española de Padel.

Otro Enrique, el verdadero Enrique VIII mandaría construir varias pistas, y por ejemplo la de Hampton Court, construida después de su muerte en 1625, todavía hoy existe.

Esta especie de Tenis Indoor y con paredes se conocía en Inglaterra como ‘Real Tennis’ mientras que en Francia se le denominaba ‘Jeu de Paume (Juego de la Palma)’.

En el siglo XVI el Jeu de Paume causaba furor en Francia. Encontramos profesiones como maestros de Tenis, aprendices, asociados, manufactureros de raquetas y pelotas, e incluso toda la infraestructura necesaria para el desarrollo de las apuestas, muy de moda sobre todo en Francia.

Entre el siglo XVI y XVII el italiano Antonio Scainio escribía el primer tratado sobre tennis: ‘Tratatto del Giocco de la palla’. (‘…si la pelota toca la cinta y pasa es buena en Francia y mala en Italia…) mientras que el francés Forbet publica las primeras reglas ‘oficiales’ del Jeu de Paume. En el siglo XVIII los reyes prefieren otras actividades al tenis y a final de siglo (1789) tiene lugar la Revolución Francesa. Se prohiben las apuestas y el ‘Jeu de Paume’ y/o el ‘Real Tennis’ languidecen.

Aun así en 1800 Pierre Barcellón publica ‘Regles et principes de Paume’ donde llega a definir hasta cómo se ha de construir una pista.

Jeu de Paume, el Ancestro de Deportes de Raqueta como el Pádel
Jeu de Paume, el Ancestro de Deportes de Raqueta como el Pádel

El Jeu de Paume ¿Qué es?

El jeu de paume es un deporte de raqueta practicado desde hace cerca de mil años. Es un ancestro directo de la pelota vasca, del tenis y en géneral de todos los deportes de raqueta.

En un principio el juego consistía en golpear con la palma de la mano (paume en francés, de ahí el nombre de jeu de paume), una pelota confeccionada con piel de oveja. Sus practicantes se untaban la mano con aceite y luego con harina para evitar que la pelota resbalara.

A lo largo del siglo XV, se extendió por toda Europa.

Historia del Jeu de Paume

Jeu de Paume
Jeu de Paume

El Jeu de Paume es el deporte rey entre los años 1250 y 1650.

La capital del juego es incontestablemente París, debido al bote excepcional de las bolas confeccionadas por los artesanos parisinos especializados, les paumiers.

En 1292, había censados en París 13 artesanos constructores de bolas. Las pelotas de eran un producto muy solicitado hasta el punto de aparecer como botín muy deseado por los piratas.

Debido a la fuerte demanda de los jugadores parisinos los artesanos se tienen que esforzar al máximo para dar abasto, a esto se le une la estricta prohibición de exportar bolas, ya sean nuevas o usadas. Por todo ello, era una tarea muy difícil encontrar bolas de paume fuera de París. Será preciso esperar hasta el siglo XVIII, con la invención del caucho, para poner a punto una pelota con un mejor bote.

¿En Qué Consiste el Jeu de Paume?

El juego consiste en devolver una bola por encima de una red, a la manera del tenis actual, y se practica en individual (1 contra 1) o en dobles (2 conta 2), pero también se jugaba 3 contra 3 y hasta 4 contra 4. La forma de contar los puntos (15,30,40 y juego), es la utilizada siempre en el tenis. El origen de esta forma de contar no esta claramente establecido.

A partir de siglo XVIII, se empezó a utilizar un guante para proteger la mano al golpear la pelota.

En un principio el juego se desarrollaba al aire libre, pero a partir del siglo XIV los terrenos de juego se trasladan también a recintos cerrados, naciendo así las salas de Jeu de Paume, también llamadas tripots.

Se jugaba sin arbitros y los jugadores debían acatar las decisiones de los espectadores. Entre sus normas estaban la prohibición absoluta de enfadarse y existía la obligación de limpiar y cambiarse de camiseta después de cada juego. El juego era inmediatamente detenido si uno de los participantes no estaba apto físicamente.

La primera mención a la raqueta para jugar aparece en el año 1505. Anteriormente se llegó a jugar con una pala de madera. La raqueta estaba formada por un cordaje de cáñamo y tripas. En el siglo XVI, a partir de esta innovación es cuando el Jeu de Paume alcanza su edad de Oro en Francia. La practica a mano desnuda perdura y se siguen jugando partidos en los que conviven las dos escuelas: mano desnuda y mano enguantada con pala y raqueta.

La locura francesa por el Jeu de paume

La afición por el jeu de paume convertida casi en locura ocasiona muchos quebraderos de cabeza a las autoridades, por lo que deciden crear una normativa que llegue a todo el mundo, desde el Rey hasta el más humilde, sin olvidar a las mujeres.

El 22 de junio de 1397, el preboste de París prohibió la práctica del juego entre semana, solo se podrá jugar los domingos, ya que la locura por el juego hace que el pueblo olvide sus obligaciones familiares y laborales, afectando al orden público. Pero aun así muchos jugadores no hicieron caso de la prohibición y los partidos se siguieron jugando todos los días.

En documento de fecha 9 de noviembre de 1527 el rey de Francia, Francisco I profesionalizaba los deportes, en particular el jeu de paume. Esto equipara las ganancias de un jugador de paume con los frutos del trabajo. Años después las apuestas en el juego se convirtieron también en una manera de ganarse la vida para muchos.

Las mujeres también practicaron este deporte, entre ellas cabe destacar a Margot la Hennuyére, que causó sensación en París imponiéndose a los mejores especialistas del momento.

El año 1594, al día siguiente de su entrada en París, el rey Enrique IV disputó un partido de paume, esto hizo que el nuevo rey ganara popularidad entre el pueblo parisino.

En 1596 se estimaba que había en París 250 salas de Jeu de paume y que son unas 7.000 personas las que viven directamente o indirectamente del juego. También en otras provincias el juego alcanza popularidad, en Orleans por ejemplo se cuentan 40 salas.

Sir Robert Dallington(1561-1637), publicó en el año 1604 en Inglaterra un artículo titulado “La vida en Francia” en el que con un tono muy crítico dice entre otras cosas que los franceses nacen con una raqueta en la mano y que hay en Francia más salas de jeu de paume que iglesias.

En 1657 había reconocidas en París 114 salas. El jeu de paume sigue siendo el deporte rey, pero ya esta en claro retroceso durante el reinado de Luis XIII. Con Luis XIV se abandona totalmente esta practica, no obstante manda construir en su palacio de Versalles una sala de Jeu de paume, más por formalidad que por pasión.

El jeu de paume hoy

Pista Jeu de Paume en Palace of Fontainebleau (1991)
Pista Jeu de Paume en Palace of Fontainebleau (1991)

Cuando el juego cayó en desuso en Francia en el siglo XVIII, encontró refugio en Inglaterra y en Estados Unidos. Estas dos naciones se encuentran hoy junto con Australia entre las potencias practicantes de este deporte, mientras que Francia intenta un tímido retorno.

El jeu de paume fue el primer deporte en atribuirse un título de Campeón del Mundo desde 1740 sin interrupción hasta la actualidad.

El primer domingo de septiembre se celebra en Paris en los Jardines de Luxemburgo las fases finales del Campeonato de Francia.

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Raúl Domingo, CEO de PadelStarEntrenador de Pádel, Licenciado en Ciencias de la Actividad Física y el Deporte y Diplomado en Fisioterapia. Descubre mi pasión en: PadelStar.es.

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